Walter Dusenbery, Pedogna (#19)

Walter Dusenbery, Pedogna, 1977. Mármol travertino, 102 1/2 × 25 1/2 × 21 1/2 pulgadas. Prestada por el Museo Metropolitano de Arte, donación de Doris y Jack Weintraub, 1979 (1979.300a-h). Fotografía de Paul Bardagjy.

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Valerie Fletcher: Walter Dusenbery comenzó su carrera como escultor trabajando como asistente de estudio del escultor japonés-estadounidense Isamu Noguchi. Noguchi fue uno de los grandes practicantes de la talla directa, trabajando en una variedad de materiales, pero mejor conocido por sus tallas en piedra. El mismo Noguchi había sido asistente de estudio del gran Constantin Brancusi, uno de los padres fundadores del movimiento de tallado directo. La idea subyacente a este movimiento es que al trabajar directamente con materiales naturales como la madera y la piedra, el artista permanece en contacto directo con la naturaleza y Noguchi fue uno de los practicantes más sofisticados de esto. Dusenbery aprendió de Noguchi no solo las sofisticadas técnicas de tallado y selección de piedras finas y hermosas para trabajar, sino también el concepto Zen: que al trabajar con materiales que provienen de la Tierra, permanece en contacto con la Tierra. Noguchi dijo una vez que trabajar con piedra era como estar en contacto con toda la antigua precivilización que se remonta a la formación de la tierra. 

La pieza de Dusenbery llamada Pedogna de 1977 está tallada en un exquisito mármol travertino italiano. El travertino es una piedra muy porosa. También es una piedra que puede tener una variedad de coloraciones. En su estado natural, tiende a ser blanca, pero las impurezas minerales y biológicas pueden causar piedras que van desde el amarillo pálido hasta el ámbar profundamente quemado. En este caso, una especie de color rosado otoñal impregna esta enorme pieza de piedra. En algunos casos, se pueden ver incluso las estrías de la propia piedra mostrando las capas de antigüedad que tomó para formar esta piedra. 

El título de la escultura se refiere a la cantera en Toscana, Italia, de donde proviene la piedra. Con estrías que puedes ver en esta pieza, es una manifestación de los grandes eones de tiempo que tomó formar este mundo y puede recordarnos las maravillas de nuestro entorno natural. 

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Walter Dusenbery, Pedogna, 2015.

Americano, nacido en 1939 

 

Nacido en Alameda, California, Walter Dusenbery tiene un linaje artístico que sigue una línea impresionante de maestros. Después de estudiar en el Instituto de Arte de San Francisco y en el Colegio de Artes y Oficios de California, Dusenbery ayudó al escultor japonés-estadounidense Isamu Noguchi (1904-1988), que había estudiado con el maestro modernista Constantin Brancusi (1876-1957), quien, a su vez, había trabajado en el taller parisino de Auguste Rodin (1840-1917). 

 

Dusenbery prefirió la tradición del tallado directo al método popular de soldar esculturas de metal que prevaleció durante las décadas de 1950 y 1960. Sin embargo, sus formas más grandes en la escala de Pedogna requerían un cálculo y una planificación geométricas considerables; por lo tanto, no se pudieron tallar a mano. Muchos escultores de talla directa sienten un fuerte vínculo físico y psíquico con los materiales naturales que utilizan, una sensibilidad que Dusenbury compartía con Noguchi. Sin embargo, mientras que Noguchi trabajaba en mármoles finos, granitos variados y basalto en bruto, Dusenbery prefería el travertino, una piedra de carbonato poroso que se corta fácilmente. En su estado puro, el travertino es blanco, pero las impurezas minerales o biológicas pueden infundir a la piedra varios matices, como el color rojizo que se ve en Pedogna. Con una huella en forma de casco de caballo, la escultura contrasta dos tipos de superficies articuladas: una base lisa, redonda y en forma de campana con un lado rusticado. La yuxtaposición entre el cincelado en bruto y una sensual suavidad proporciona un interés visual que enfatiza las cualidades intrínsecas de la piedra dura y de grano fino. 

 

El título de esta escultura se refiere al aislado valle de Pedogna en el norte de Italia, al que solo se puede llegar a pie. Geológicamente, Pedogna transmite una historia mucho más antigua que la de la antigua Roma: la escultura celebra las maravillas del entorno natural con estrías formadas durante cientos de millones de años. Curiosamente, el artista decidió no ordenar los segmentos de Pedogna en orden geológico, un juego sobre la cuestión del tiempo. Dusenbery a menudo talla esculturas abstractas totémicas verticales a partir de una sola piedra maciza. Estos monolitos transmiten intencionalmente un aura antigua, evocando fuentes como los misteriosos dólmenes de Stonehenge y los lingams de Shiva en la India. 

Walter Dusenbery, Pedogna, 1977. Fotografía de Ben Aqua.

Ubicación: MAI, Life Science Library Reading Room

GPS: 30.286167, -97.739029