Vistas a lo largo de Speedway para los niños Simone Leigh

Simone Leigh, Sentinel IV, 2020. Bronce. Fotografía de Paul Bardagjy.

Transcripción del audio

Soy Stephanie Sparling Williams, curadora asociada del Museo de Arte del Mount Holyoke College, ubicado en South Hadley, Massachusetts. También enseño en la intersección de Historia del Arte y Estudios Afroamericanos, y en esta grabación explicaré el trasfondo de la escultura Sentinel IV, realizada por la artista de renombre internacional Simone Leigh.

 

Leigh es célebre por sus profundas investigaciones formales sobre objetos familiares, que reelabora para desestabilizar sus signos y connotaciones originales. Ya sean fetiches de pechos, conchas de vaca agrandadas o cerámica esmaltada inspirada en vasijas de rostros de Carolina del Sur de antes de la guerra, estos objetos representan las sostenidas meditaciones de Leigh sobre las mujeres negras y sus cuerpos como una especie de cultura material —en palabras de la artista— y como contenedores de historia, trauma y conocimiento.

 

De escala monumental, Sentinel IV es silenciosa, calma, arraigada. Con casi tres metros y medio de altura, este esbelto guardián, de proporciones alargadas y corona en forma de cuenco sin rostro, emana una presencia mística. En las manos de Leigh, el bronce se vuelve sensible: la superficie lisa, negra y semirreflectante brilla radiante en el patio del gimnasio Anna Hiss.

 

Leigh explora la forma femenina negra a través de sus asociaciones materiales y culturales con las nociones de trabajo, especialmente objetos que amalgaman el cuerpo con herramientas de uso cotidiano. La figura de Sentinel IV es uno de estos objetos culturales, y probablemente les resulte familiar a quienes hayan viajado alguna vez a Sudáfrica.

 

Este objeto del siglo XIX y principios del XX, que en su contexto original se usaba como cuchara ceremonial, se hizo popular entre los turistas atraídos por su impresionante arte y su portabilidad.

 

Destinada a representar la belleza y la sensualidad femeninas, la forma tallada tiene origen en su uso como cubertería ceremonial que solía acompañar a otros rituales nupciales zulúes. El objeto de madera, notablemente antropomorfizado en forma femenina, significaba la entrada de la novia en la familia y el hogar de su marido. A menudo lo regalaba el padre de la novia y se guardaba en una funda tejida. Sin embargo, las que se encuentran en las tiendas turísticas regionales suelen estar expuestas en posición vertical, como Sentinel IV, apoyadas en pequeños soportes, y los recuerdos tienen un tamaño que va desde unos pocos centímetros hasta varios metros, con diseños que varían desde cuencos de ala ancha y asas de tallo gruesas y con cuentas, hasta tallos delicados, sinuosos y antropomórficos con cuencas circulares picadas.

 

En la práctica escultórica de la artista, la forma femenina negra se transforma en un objeto estético para ser mirado y admirado, en lugar de ser tocado y utilizado. Leigh libera al mismo tiempo la forma femenina negra de un ciclo como instrumento ritual, en este caso, y la impulsa a su escenario aquí por medio del mundo comercial de las bellas artes. ¿Qué es lo que ve? ¿Cómo interpreta esta forma hoy en día en su nuevo contexto?


Para mí, el centinela de Leigh reivindica radicalmente la existencia en un momento en que la existencia de los negros, en particular, está persistentemente amenazada. Sentinel IV ocupa el espacio y el patio, un punto apto para ver, oír y representar, en pos de proyectar la presencia negra hacia el futuro de la Universidad de Texas en Austin y más allá, a la vez que da testimonio de este presente indeleble. 

Artista: Simone Leigh

 

Nombre de la obra: Sentinel IV

 

Ubicación: 2501 Wichita St

 

Fecha: 2020

 

Descripción: Sentinel IV es la primera obra de la colección Landmarks creada por una artista negra, Simone Leigh. La artista se inspira en objetos de la diáspora africana. La diáspora se refiere a las culturas y los pueblos que se originaron en el continente africano y circularon por el mundo de forma forzada o voluntaria.

 

La escultura de Leigh se basa en una cuchara ceremonial del pueblo zulú del sur de África. En las ceremonias de boda, la cuchara se intercambia y simboliza la unión de las dos familias. Después de la boda, la cuchara suele guardarse y exhibirse en la casa de la familia.

 

¿Puede pensar en algún objeto de su casa que represente acontecimientos significativos de la historia de su familia? ¿Cómo los utiliza? ¿Por qué son importantes?