Ursula von Rydingsvard, Sin título (siete montañas)

Ursula von Rydingsvard, Sin título (siete montañas), 1986-1988. Cedro y polvo de grafito, 62 × 201 × 42 pulgadas. Prestada por el Museo Metropolitano de Arte, compra, donación de Lila Acheson Wallace, 1988 (1988.257a-u). Fotografía de Ben Aqua.

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Valerie Fletcher: Ursula von Rydingsvard trabaja casi exclusivamente en madera. Talla con herramientas manuales simples tradicionales, cinceles, etc. Comenzó a esculpir en 1973, donde estudió arte en la Universidad de Columbia. Su llegada a Nueva York fue fortuita en un momento en que la escultura era posiblemente el más activo de todos los medios o formas artísticas. Le impresionaron las obras de los minimalistas que abogaban por el uso de formas simples y básicas, generalmente en repetición o secuencia. 

Y en su escultura aquí, Sin título, de 1986 a 88, hecha de madera de cedro rojo, se puede ver que consta de siete formas alineadas en una fila recta. Sin embargo, a diferencia de otros escultores que trabajan en madera, como Raoul Hague y Hans Hokanson, von Rydingsvard no defiende las ideas de la talla directa; es decir, no busca una pieza maciza de madera y luego la talla para revelar su veta intrínseca y sus formas naturales de crecimiento. Más bien, trabaja con piezas básicas de 4 × 4, del tipo que se obtiene en los aserraderos, excepto que usa cedro de muy buena calidad. Luego los construye, los coloca en filas, los une con pegamento y tacos. Solo entonces, cuando tiene estas grandes construcciones de madera, comienza a tallarlas. Y luego los talla en formas orgánicas que sugieren que son formas escarpadas de roca. Por lo tanto, no está adoptando las cualidades intrínsecas de la madera, sino que la usa para crear una forma expresiva que surge puramente de sus manos y su mente. 

Luego limpia la superficie, a veces usando una almohadilla Brillo con grafito en polvo para impregnar la madera de cedro rojo con una especie de pátina gris oscuro. Esta obra, aunque sin título, tiene un subtítulo, Siete montañas, y eso se debe a que estas siete formas sugieren quizás una fila de siete picos montañosos. La forma en que están tallados con las formas rugosas puede sugerir la erosión de los siglos. Cuando se compara esta pieza, por ejemplo, con las obras de Hans Hokanson, se ve que buscaba la naturaleza; estaba creando una abstracción que sólo evoca indirectamente a la naturaleza. 

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Ursula von Rydingsvard, Sin título (siete montañas), 1986-1988.

Estadounidense, nacida en Alemania, 1942 

 

Hija de un leñador campesino ucraniano que huyó a Alemania en 1938, Ursula von Rydingsvard pasó los primeros ocho años de su vida en una sucesión de campos de refugiados hasta 1950, cuando su familia se estableció en Plainville, Connecticut. Decidida a seguir una carrera como artista, estudió pintura en la Universidad de Miami y la Universidad de California, Berkeley, y recibió su MFA en la Universidad de Columbia en 1975. 

 

Cuando llegó a Nueva York en 1973, el minimalismo estaba en su apogeo. Aunque von Rydingsvard admiraba la lógica y la claridad del movimiento, necesitaba una conexión más expresiva y táctil con su arte. Así, se incorporó a la nueva generación de escultores vagamente etiquetados como “posminimalistas” y concibió sus composiciones como repeticiones estructurales o secuencias de formas básicas, esculpiéndolas de manera intuitiva y orgánica. 

 

Von Rydingsvard trabaja principalmente en cedro, utilizando motosierras, sierras circulares, cinceles de mano tradicionales y un mazo para esculpir sus piezas. Ella construye sus esculturas a partir de vigas ordinarias de cuatro por cuatro pulgadas, tallando y astillando la madera en formas orgánicas con superficies escarpadas, luego frota las superficies de algunas obras con grafito en polvo. El grafito gris oscuro sobre cedro marrón rojizo produce una coloración superficial matizada que sugiere la pátina del tiempo. La afición de Von Rydingsvard por tallar en madera se deriva de sus raíces polaco-ucranianas; sus antepasados ​​eran campesinos cuya supervivencia dependía de la madera como herramienta y refugio. En sus años de formación, el material la rodeó en los campos de refugiados alemanes. "Está en algún lugar de mi sangre... Trabajar con él y mirarlo se siente familiar ". 

 

Sin título tiene el subtítulo Siete montañas, quizás una alusión al hecho de que Von Rydingsvard era uno de los siete hijos. Las capas de madera se asemejan a las estrías de piedra de las formaciones geológicas, como las que se ven en los cañones del desierto o en las excavaciones arqueológicas. Con cada corte y gubia que se hace prominente, sus esculturas son representaciones del acto altamente físico y expresivo de esculpir. 

Ursula von Rydingsvard, Sin título (siete montañas), 1986-1988. Fotografía de Ben Aqua.
Ursula von Rydingsvard, Sin título (siete montañas), 1986-1988. Fotografía de Ben Aqua.

Ubicación: Vestíbulo del Bass Concert Hall, sexto piso

GPS: 30.285842,-97.731326