Tony Smith, Amaryllis

Tony Smith, Amaryllis, 1965. Acero pintado, 135 × 128 × 90 pulgadas. Prestada por el Museo Metropolitano de Art, regalo anónimo, 1986 (1986.432ab). Fotografía de Ben Aqua.

Presione el botón de reproducir para escuchar la audioguía.

audio transcript


Valerie Fletcher: Tony Smith creció en la Depresión y, de hecho, a mediados de la década de 1930, dejó la escuela para ayudar a su familia con su negocio de fabricación de herramientas. En 1939, se puso a trabajar como ayudante del gran arquitecto Frank Lloyd Wright. En ese momento, Frank Lloyd Wright estaba trabajando en un plan para crear hogares con un diseño modular que pudiera producirse en masa; y de esta manera, hacer asequible la buena vivienda a las masas de gente que tenía muy poco dinero. El plan de Wright llegó a muy poco, pero inspiró a Smith a probar algunos de esos diseños él mismo. Si bien él tampoco logró que esto fuera un éxito comercial, lo llevó a considerar la escultura como una forma modular. 

En 1961, después de un grave accidente automovilístico, necesitaba tiempo para recuperarse; y durante ese tiempo, realizó pequeños modelos de esculturas de cartón. La escultura Amaryllis de 1965 es una versión ampliada de uno de esos modelos. Se los entregaba a un fabricante industrial y ellos le fabricaban las esculturas con chapa de acero o aluminio, que Smith siempre había pintado de un negro mate uniforme. Si bien las esculturas en sí mismas parecían ser de una simplicidad consumada, son sorprendentemente sofisticadas. 

Cuando caminas alrededor de ellos, lentamente, en una dirección y luego caminas completamente alrededor de ellos nuevamente en la siguiente dirección, es sorprendente cómo la forma original, la forma que viste por primera vez, cambia, se transforma y desaparece. Lo que es una forma sólida de bloques de repente se aplana; y una silueta, algo que parecía muy predominante, parece desaparecer. Y especialmente las formas iluminadas, tal vez las secciones superiores que captan la luz, la captarán de tal manera que el borde de repente se vuelve muy claro e importante; mientras que, la sombra de debajo casi parece desaparecer. 

activity guides

Tony Smith, Amaryllis, 1965.

Estadounidense, 1912-1980 

 

Tony Smith estudió dibujo y pintura en la Art Students League, seguido de un año en la American Bauhaus School en Chicago, donde estudió arquitectura y diseño modernos europeos. En 1939 comenzó a trabajar para el renombrado arquitecto Frank Lloyd Wright, cuyos nuevos planes para casas modulares producidas en masa fueron una inspiración para Smith en la década de 1940. 

 

En Nueva York durante la década de 1950, en parte para compensar sus frustraciones como arquitecto, Smith hizo pinturas abstractas de formas planas y curvas agrupadas en forma de cuadrícula. Comenzó a esculpir en 1956, pero no fue hasta 1961 que comenzó a realizar pequeños modelos de cartón de esculturas geométricas. Smith utilizó el cubo, el romboide y el tetraedro como "bloques de construcción" básicos, que dispuso como módulos en una configuración lineal. Desde 1962 hasta su muerte, desarrolló este método utilizando grandes láminas de madera contrachapada. Smith pasó estos prototipos a fabricantes industriales, como la fundición Lippincott en New Haven, Connecticut, para producir la versión final en chapa pintada de un negro intenso. Después de su muerte, su familia le encargó la fabricación de los modelos restantes. 

 

Con Amaryllis y obras similares, Smith ayudó a definir el minimalismo. Con un enfoque intelectualmente riguroso y reductivo, el estilo revivió la tradición de la abstracción geométrica de antes de la guerra. El movimiento respondió al gestualismo desenfrenado del expresionismo abstracto presentado por artistas como Jackson Pollock (1912-1956), Willem de Kooning (1904-1997) y Mark di Suvero (n. 1930). 

 

Considerado uno de los principales teóricos y practicantes de la estética minimalista, Smith logró una vitalidad única en sus esculturas. Amaryllis demuestra su capacidad para combinar módulos básicos en una disposición lineal asimétrica que activa el espacio que habita. A medida que un espectador recorre la obra, surgen y retroceden diferentes configuraciones; los dos poliedros apilados pueden aparecer aplanados o neutralizados, firmemente conectados a tierra o desequilibrados. Basados ​​en principios minimalistas, los módulos complejos de Smith combinan eficazmente elementos de arquitectura, matemáticas y ciencia primitivas y modernas. 

Tony Smith, Amaryllis, 1965. Fotografía de Ben Aqua.
Tony Smith, Amaryllis, 1965. Fotografía de Christina Murrey.

Ubicación: Fine Arts Complex por Trinity Street

GPS: 30.286942,-97.731779