Seymour Lipton, Pionero

Seymour Lipton, Pionero, 1957. Níquel y plata sobre metal monel, 94 × 32 × 30 pulgadas. Prestada por el Museo Metropolitano de Arte, donación de la Sra. de Albert A. List, 1958 (58.61). Fotografía de Christina Murrey.

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Valerie Fletcher: Seymour Lipton, a diferencia de la mayoría de los artistas, no se propuso ser escultor, pintor o grabador. Más bien, se propuso ser dentista y, de hecho, tuvo bastante éxito. Sin embargo, trabajar con sus manos en odontología lo llevó a trabajar en el tallado, especialmente en madera y reaccionó contra la precisión de su trabajo dental para idear formas en madera más abstractas, generalmente orgánicas en el sentido de que se asemejaban a formas de la naturaleza. Evitó los ángulos agudos. Evitó el realismo. 

Después de aproximadamente una década y media de trabajos de talla, Lipton se vio profundamente afectado por lo que estaba sucediendo en el mundo en la década de 1940. En particular, en 1945 y 46, las revelaciones de las atrocidades que habían ocurrido en la Segunda Guerra Mundial lo conmocionaron profundamente. En particular, las galerías de imégenes de noticias de los campos de concentración en Alemania, o de la devastación nuclear en Hiroshima le hicieron reconsiderar cuáles eran sus objetivos en la escultura y pasó a hacer obras abstractas que tenían una forma más representativa. Es decir, sugieren, pero no representan figuras, y requieren una cierta cantidad de examen por parte de cada espectador para averiguar qué es lo que están viendo. 

Ya no trabajaba en talla, sino en metal directo; es decir, trabajaba en láminas de una aleación llamada metal Monel y tomaba un soldador y antorchas de soldadura y agregaba níquel, plata, cobre y otros metales a las superficies para crear una especie de textura intrigante que atraparía la luz pero también a veces tenían matices ligeramente espeluznantes como si fueran pieles monstruosas. 

Una figura aquí llamada Pionero de 1957 sugiere una figura de pie con torso y piernas y una especie de revoltijo de brazos cruzados. El título en sí, Pionero, sugiere algo muy positivo, una aventura, alguien abriendo un nuevo camino. La figura en sí, sin embargo, es muy estática y remota. Lo que esto significa es quizás algo a considerar como una paradoja, un pionero que no llega a ninguna parte. 

El siguiente trabajo, Catacumbas, es mucho más complejo y puede verse como una construcción puramente abstracta, pero si lo miras, también puedes ver tres o más figuras. Quizás tres figuras sosteniendo algo entre ellas, un niño, un objeto. El título es desconcertante. Las catacumbas sugieren un lugar de enterramiento y, sin embargo, todas son figuras erguidas. Sin embargo, son huecos. Son simplemente cáscaras vacías. 

Y luego el trabajo final, el último del grupo, Guardián, es verdaderamente siniestro. Es esencialmente un rectángulo de pie, pero en la parte superior, esta boca enorme, abierta, esta cabeza extraña, esférica y hueca se inclina hacia adelante como para amenazarnos. De hecho, se puede ver en ella una amenaza, pero el título Guardián sugiere que se trata de una figura amenazante que sólo es hostil al mal o las cosas negativas. Nos protege a nosotros, a quienes lo rodean, de cualquier daño. 

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Seymour Lipton, Pionero, 1957.

Estadounidense, 1903-1986 

 

Seymour Lipton se graduó en la Universidad de Columbia en 1927 y se convirtió en dentista. Sin una formación formal en arte, finalmente comenzó a tallar esculturas de madera. La habilidad manual de Lipton como dentista le sirvió bien como escultor, y desarrolló un estilo que divergía del realismo anatómico. Como otros de su generación, por ejemplo, Alexander Calder (1898-1976) y David Smith (1906-1965), Lipton reconoció que las esculturas de metal tenían más resonancia en la era de las máquinas. Comenzó a fundir bronce en 1940-1941; sin embargo, después del bombardeo de Pearl Harbor, el uso de metal se restringió al esfuerzo de guerra, por lo que Lipton trabajó intermitentemente con láminas de chatarra. 

 

Como muchos otros escultores en la década posterior a la Segunda Guerra Mundial, Lipton creó obras abstractas que sugieren, en lugar de representar literalmente, figuras humanas. El Pionero dispuesto verticalmente evoca una forma de pie, con dos piernas largas y un revoltijo de brazos coronados por la ausencia de una cabeza reconocible. Si bien el título Pionero implica un líder valiente y audaz, la figura es estática sin movimiento hacia adelante. Esta yuxtaposición puede servir como metáfora de la ambigüedad de las ideas e ideales modernos, es decir, que los estereotipos heroicos del pasado pueden no ser tan relevantes en nuestro mundo contemporáneo. 

 

Las esculturas de Lipton de la década de 1940 expresan el lado más oscuro de la naturaleza humana. En la década de 1950, sin embargo, su trabajo había comenzado a sugerir regeneración y renacimiento. En este contexto, Pionero puede verse como la representación del proceso cíclico de la vida y la muerte. En general, la década de 1950 fue de reconstrucción, crecimiento y prosperidad; sin embargo, la era también estuvo marcada por nuevas ansiedades, incluida la Guerra Fría y los conflictos en Corea. Por lo tanto, las esculturas abstractas de la posguerra de Lipton a menudo transmiten la fragilidad de la vida con una sensación de amenaza al acecho.

Seymour Lipton, Pionero, 1957. Fotografía de Ben Aqua.
Seymour Lipton, Pionero, 1957. Fotografía de Christina Murrey.

Ubicación: Health Learning Building, segundo piso

GPS: 30.27546, -97.73319