Seymour Lipton, Guardián

Seymour Lipton, Guardián, 1975. Níquel y plata sobre metal monel, 96 3/4 × 39 3/4 × 26 1/4 pulgadas. Prestada por el Museo Metropolitano de Arte, donación del artista, 1986 (1986.276.4). Fotografía de Dror Balinger.

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Valerie Fletcher: Seymour Lipton, a diferencia de la mayoría de los artistas, no se propuso ser escultor, pintor o grabador. Más bien, se propuso ser dentista y, de hecho, tuvo bastante éxito. Sin embargo, trabajar con sus manos en odontología lo llevó a trabajar en el tallado, especialmente en madera y reaccionó contra la precisión de su trabajo dental para idear formas en madera más abstractas, generalmente orgánicas en el sentido de que se asemejaban a formas de la naturaleza. Evitó los ángulos agudos. Evitó el realismo. 

Después de aproximadamente una década y media de trabajos de talla, Lipton se vio profundamente afectado por lo que estaba sucediendo en el mundo en la década de 1940. En particular, en 1945 y 46, las revelaciones de las atrocidades que habían ocurrido en la Segunda Guerra Mundial lo conmocionaron profundamente. En particular, las galerías de imégenes de noticias de los campos de concentración en Alemania, o de la devastación nuclear en Hiroshima le hicieron reconsiderar cuáles eran sus objetivos en la escultura y pasó a hacer obras abstractas que tenían una forma más representativa. Es decir, sugieren, pero no representan figuras, y requieren una cierta cantidad de examen por parte de cada espectador para averiguar qué es lo que están viendo. 

Ya no trabajaba en talla, sino en metal directo; es decir, trabajaba en láminas de una aleación llamada metal Monel y tomaba un soldador y antorchas de soldadura y agregaba níquel, plata, cobre y otros metales a las superficies para crear una especie de textura intrigante que atraparía la luz pero también a veces tenían matices ligeramente espeluznantes como si fueran pieles monstruosas. 

Una figura aquí llamada Pionero de 1957 sugiere una figura de pie con torso y piernas y una especie de revoltijo de brazos cruzados. El título en sí, Pionero, sugiere algo muy positivo, una aventura, alguien abriendo un nuevo camino. La figura en sí, sin embargo, es muy estática y remota. Lo que esto significa es quizás algo a considerar como una paradoja, un pionero que no llega a ninguna parte. 

El siguiente trabajo, Catacumbas, es mucho más complejo y puede verse como una construcción puramente abstracta, pero si lo miras, también puedes ver tres o más figuras. Quizás tres figuras sosteniendo algo entre ellas, un niño, un objeto. El título es desconcertante. Las catacumbas sugieren un lugar de enterramiento y, sin embargo, todas son figuras erguidas. Sin embargo, son huecos. Son simplemente cáscaras vacías. 

Y luego el trabajo final, el último del grupo, Guardián, es verdaderamente siniestro. Es esencialmente un rectángulo de pie, pero en la parte superior, esta boca enorme, abierta, esta cabeza extraña, esférica y hueca se inclina hacia adelante como para amenazarnos. De hecho, se puede ver en ella una amenaza, pero el título Guardián sugiere que se trata de una figura amenazante que sólo es hostil al mal o las cosas negativas. Nos protege a nosotros, a quienes lo rodean, de cualquier daño. 

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Seymour Lipton, Guardián, 1975.

Estadounidense, 1903-1986 

 

Seymour Lipton, un artista autodidacta, encontró inspiración en la naturaleza, la maquinaria y la figura humana. Reflexionando sobre las preocupaciones sociológicas de su tiempo, quiso expresar las tensiones emocionales, psicológicas y espirituales del conflicto de equilibrio: "Utilizo la escultura para expresar la vida del hombre como una interacción de lucha entre él y su entorno". Lipton desarrolló un estilo basado en la tensión entre elementos rectos y curvos, huecos internos y conchas externas, una estética que es el resultado directo de su elección del medio. 

 

Como Pionero, esta escultura presenta otra de las figuras totémicas de Lipton; sin embargo, Guardián transmite un tono más siniestro. El "cuerpo" consiste en un rectángulo sólido debajo de una abertura con una masiva forma esférica hueca que sugiere una cabeza con fauces abiertas. Aunque la cabeza sin ojos parece estar rugiendo una advertencia o a punto de atacar, el título de Guardián afirma un significado positivo de protección. 

 

A lo largo de su carrera, Lipton creó una serie de esculturas monumentales y heroicas como expresión de la idea básica de la existencia humana, de la visión de que la vida es preciosa pero frágil y de la creencia de que la fuerza es necesaria para protegerla. Cuanto más intimidante es la apariencia, más efectivas son las piezas de Lipton para transmitir una sensación de protección al débil contra el daño, al bien contra el mal. De sus esculturas, el artista dijo: “El hombre sigue siendo un animal. Esto se nos mostró en el pasado, pero la guerra lo demostró de manera más definitiva, más clara. Utilicé todos los medios a mi alcance ... para encontrar imágenes de horror. Posteriormente, sin embargo, llegué a sentir que el infierno de abajo no era toda la historia, ese hombre tenía esperanza ".

Seymour Lipton, Guardián, 1975. Fotografía de Ben Aqua.
Seymour Lipton, Guardián, 1975. Fotografía de Paul Bardagjy.

Ubicación: Health Learning Building, primer piso

GPS: 30.27544, -97.73303