Robert Murray, Chilkat

Robert Murray, Chilkat, 1977. Aluminio pintado, 51 × 61 × 81 pulgadas. Prestada por el Museo Metropolitano de Arte, compra, regalos anónimos, 1978 (1978.83). Fotografía de Dror Balinger.

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Valerie Fletcher: Robert Murray nació en la Columbia Británica, Canadá y llegó a Nueva York en 1960. El momento de su llegada coincidió con la aparición de esculturas de acero construidas por varios escultores jóvenes. Uno de los más notables fue el escultor británico Anthony Caro. Esta generación de artistas más jóvenes se basaba en las innovaciones de David Smith y otros escultores que habían construido obras abstractas utilizando láminas de metal. David Smith por ejemplo había ido a una fábrica y se hizo famoso en un caso por realizar 27 o 28 esculturas en menos de 30 días trabajando con espontaneidad y rapidez con asistentes cortando y soldando piezas como él indicaba. Murray estaba en ese modo y le gustó el aspecto industrial de la misma. Le gustaba trabajar con chapa de acero pesado. 

Comenzó haciendo composiciones geométricas muy simples, pero en la década de 1970, estaba reconociendo que una geometría tan austera en realidad no tenía el tipo de atractivo visual al que respondían muchos espectadores. Y así hizo composiciones espaciales más complejas y en esta titulada Chilkat de 1977, hizo una forma que empezó como una pieza plana de aluminio, la curvó alrededor de un rodillo industrial. Y trabajando con la asistencia técnica en la Fábrica Lippincott, agregó vitalidad a las formas al triturar y doblar los bordes. En este sentido, reconoció que el aluminio mismo, aunque pesado, adquiría una sensación de vitalidad al estar arrugado y abigarrado en sus formas y ritmos. 

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Robert Murray, Chilkat, 1977.

Canadiense, nacido en 1936 

 

Durante los veranos de las décadas de 1950 y 1960, Robert Murray estudió en el Workshop de artistas en Emma Lake, un imán para los artistas abstractos. Pintor y grabador, Murray realizó sus primeras esculturas durante su estancia en el innovador Instituto Allende en San Miguel, México, en 1958–59. En 1960 se traslada a Nueva York, llegando al colmo del formalismo, donde realiza su primera gran escultura de acero pintado. Impulsado por el crítico Clement Greenberg (1909-1994) y ascendiendo a la dominación en el mundo del arte, el formalismo argumentó que el valor del arte radica en la forma más que en el contenido. En este entorno, Murray encontró una audiencia preparada para sus nuevos trabajos. 

 

Murray inicia su proceso creativo realizando un pequeño modelo a partir de cartón o láminas delgadas de aluminio, que dobla, pliega y corta, sin dibujos preliminares. Según el artista, “puedo hacer muchos de ellos casi con la misma facilidad que un dibujo. De hecho, son dibujos realmente tridimensionales". Murray luego trabaja con la fundición Lippincott en North Haven, Connecticut, para producir la obra de tamaño completo. La escultura no es simplemente una ampliación de la maqueta; el artista hace los ajustes necesarios durante la fabricación. 

 

Las primeras esculturas de chapa de Murray eran configuraciones de columnas verticales que se realizaban cortando y doblando placas de acero, generalmente en verticales estrictas, horizontales y ángulos rectos o ángulos y esquinas semirrectos. No usa formas prefabricadas; Incluso comienza con una hoja plana de metal y usa un rodillo industrial para crear una curva. En 1974, las esculturas de Murray adquirieron una forma más libre que antes, con "crujidos" y bordes doblados, casi como papel. Este método aparentemente casual de trabajar con el material puede tener una deuda con la estética y la práctica de Anthony Caro (1924-2013), cuyas esculturas habían abierto una nueva espontaneidad en la escultura en metal en la década de 1960. 

 

El término "Chilkat" se refiere a la región noroeste de la Columbia Británica, Canadá, la nativa del artista. El río Chilkat fluye cincuenta y tres millas desde el glaciar Chilkat hasta la ensenada de Chilkat. El área recibió su nombre de los habitantes indígenas, un subgrupo del pueblo Tlingit, que son famosos por sus tallas y tejidos. 


Robert Murray, Chilkat, 1977. Fotografía de Ben Aqua.
Robert Murray, Chilkat, 1977. Fotografía de Mark Menjivar.

Ubicación: NHB pórtico

GPS: 30.287532, -97.737791