Raoul Hague, Gran montaña india

Raoul Hague, Gran montaña india, 1965-1966. Nogal negro, 64 × 45 × 49 pulgadas. Prestada por el Museo Metropolitano de Arte, fondo Louis V. Bell, 1974 (1974.6). Fotografía de Ben Aqua.

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Valerie Fletcher: Raoul Hague fue uno de los escultores de una generación que creía que era importante trabajar en una tradición de artesanía, es decir, tallar directamente en materiales naturales como madera y piedra utilizando herramientas tradicionales simples. La idea detrás de esto era que a medida que la vida se volvía cada vez más mecanizada, el arte necesitaba ser un refugio de esa insistente mecanización. 

En la década de 1940, Hague se mudó a Woodstock, Nueva York, que entonces, como ahora, era una especie de colonia de artistas. Comenzó a encontrar sus fuentes de madera en la región alrededor de Woodstock, incluidos algunos árboles maravillosamente grandes. Cada vez que un árbol caía en una tormenta eléctrica o era derribado con fines de construcción, intentaba obtener una sección masiva del tronco. La escultura que tenemos aquí, Gran Montaña Indiana de mediados de la década de 1960, proviene de un enorme nogal. Y en lugar de transformar ese trozo de árbol en algo que no se parece en nada a un árbol, como una figura o quizás una composición puramente abstracta de formas intrincadas, Hague prefirió preservar la forma original del segmento de madera. Y aquí tienes lo que era el tronco ramificándose en tres ramas principales. 

A medida que trabajaba en esculturas como esta, se volvió cada vez más consciente, no solo de la belleza intrínseca de la madera, de su veta, sino de cómo formas como ésta sirven como una especie de metáfora que nos recuerda que todos somos criaturas orgánicas en crecimiento; que la madera, aunque hermosa en sí misma, es también un recordatorio de nuestras raíces intrínsecas en la naturaleza. 

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Raoul Hague, Gran montaña india, 1965-1966.

Americano, nacido en Turquía 1904-1993 

 

Nacido de padres armenios en Estambul, Turquía, en 1904, Raoul Hague vino a los Estados Unidos para continuar su educación, matriculándose en Iowa State College en 1921. En ese momento cambió su nombre de Heukelekian a Hague. Después de un año en Iowa, se fue para asistir a la Escuela del Instituto de Arte de Chicago. 

 

En 1925, Hague se mudó a la ciudad de Nueva York y dos años más tarde, mientras estudiaba con William Zorach (1887-1966), comenzó a esculpir en piedra. Zorach, uno de los primeros artistas en emplear el tallado directo, prefirió ese método al modelado en yeso o arcilla para moldearlo en bronce. En una era de creciente mecanización, el tallado con herramientas manuales tradicionales reafirmó la importancia de los materiales naturales y la artesanía. En la década de 1940, Hague se instaló en Woodstock, al norte de la ciudad de Nueva York, donde vivió el resto de su vida. Alejándose de la piedra, talló casi exclusivamente en madera local, conservando la forma natural del árbol en sus composiciones terminadas. El respeto de Hague por las texturas, colores y formas inherentes de la madera siguió siendo el centro de su estética por el resto de su vida. 

 

Durante la década de 1960, las esculturas de Hague se hicieron más grandes y abstractas. Algunos admiradores y críticos consideraron que las formas fluidas masivas eran una contraparte tridimensional de las amplias y profundas pinceladas características de las pinturas expresionistas abstractas. Las cuatro verticales inclinadas en Gran Montaña Indiana se pueden comparar con las pinturas de Franz Kline (1910-1962) —una figura central del movimiento expresionista abstracto en Nueva York— pero sus orígenes se encuentran en la ramificación de un gran tronco de nogal. Al preservar la evidencia visual de la fuente de la madera, Hague aludió al poder del crecimiento en la naturaleza. La belleza de la escultura surge en parte de los sensuales patrones orgánicos y matices de color de la madera natural. El respeto inherente de Hague por los contornos físicos del tronco encontrado también puede comentar indirectamente sobre la tala masiva de bosques estadounidenses en la década de 1960. 

Raoul Hague, Gran montaña india, 1965-1966. Fotografía de Ben Aqua.
Raoul Hague, Gran montaña india, 1965-1966. Fotografía de Ben Aqua.

Ubicación: ATT Entrada Oeste

GPS: 30.281912,-97.740845