Michael Ray Charles, Ideas, idiomas y conversaciones (por siempre libres)

Michael Ray Charles, Ideas, idiomas y conversaciones (por siempre libres), 2015. Muletas de madera, armaduras de acero y cables de acero, 155 × 412 × 125 pulgadas. Encargo, Landmarks, Universidad de Texas en Austin, 2015. Fotografía de Paul Bardagjy.

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Soy Gwendolyn DuBois Shaw, profesora asociada de Historia del Arte de la Universidad de Pensilvania. 

El proyecto de Michael Ray Charles para Landmarks, el programa de arte público de la Universidad de Texas en Austin se titula (Libres Para Siempre) Ideas, idiomas y Conversaciones. La frase "Libres Para Siempre" conecta el trabajo con el cuerpo de producción más grande de Charles, gran parte del cual también lleva esta frase enigmática, una referencia en sí misma a la historia de la creación de imágenes tanto dentro como sobre la diáspora africana en los Estados Unidos. La segunda parte del título, Ideas, idiomas y Conversaciones, habla más específicamente del sitio en el que se encuentra el trabajo, el recientemente ampliado y renovado Edificio Gordon-White, hogar de varios de los departamentos y centros académicos de la universidad que se dedican al estudio de grupos históricamente marginados. A través de su presencia en este espacio, esta escultura crea una metáfora visual de los desafíos que estos estudiosos de una historia, vida y cultura estadounidenses más amplias e inclusivas han enfrentado al investigar y defender sus intereses intelectuales. Al hacer la escultura, Charles, un pintor y escultor que enseñó en esta universidad durante más de dos décadas, reflexionó sobre los desafíos que las comunidades minoritarias, de las que había formado parte, enfrentaron mientras trabajaban para llevar el estudio de experiencias previamente marginadas al centro de la vida académica en el campus. 

Charles observa la naturaleza evolutiva del lenguaje y los objetos materiales para informar su trabajo. Su interés en las manifestaciones materiales del racismo se extiende a su práctica como artista y profesor de arte. Él ha dicho, y cito, “la fuente de mi trabajo proviene de mi amor por la información, la sociología y la cultura creativa ... arte, arquitectura, música, filosofía, lenguaje, su construcción, aplicación y evolución. Quizás y lo más importante, las aplicaciones conceptuales y representativas del poder a lo largo de las culturas visuales pasadas y presentes se encuentran entre mis desencadenantes más significativos de inspiración creativa ”, cita cerrada. La forma lineal y triangular de las muletas se convierte en un elemento de material confeccionado a través del cual puede tener lugar una transformación formal, creando una nueva configuración artística. Al unir las muletas en su parte superior, Charles las vuelve inútiles como soportes mientras sugiere una mayor movilidad a medida que adoptan la forma de estrellas y ruedas. Recientemente transformados, estos elementos confeccionados adquieren vidas artísticas en las que significan o se refieren alegóricamente a otras formas y símbolos culturales. 

De esta manera, la escultura evoca diversas asociaciones a través de las formas de estrellas creadas por los grupos de muletas. Estos pueden sugerir el logotipo de la "Estrella Negra" del Departamento de Estudios Africanos y de la Diáspora Africana alojado en este edificio, que a su vez recuerda la Línea de Transporte de la Estrella Negra fundada por el activista radical de principios del siglo XX Marcus Garvey y la icónica Estrella Solitaria del estado de Texas. Además, cada una de las veintiséis estrellas corresponde a una letra diferente del alfabeto, señalando el papel crucial que el lenguaje, la palabra y la literatura han desempeñado en la historia de la cultura y el activismo afroamericanos, y el desarrollo de estudios negros en especial. Charles considera que la transformación artística de las muletas subraya el ingenio de estos programas y resalta la capacidad de su facultad de "arreglar" y "mejorar". 

(Libres para siempre) Ideas, Idiomas y Conversaciones hace referencia al estado perpetuo de transición en el que estos campos a menudo se encuentran, y el impacto transformador que los estudios de área, los planes de estudio y la facultad con frecuencia tienen en la vida intelectual de los estudiantes que toman tales cursos. Ayuda a visualizar los límites pasados ​​y superados ​​y las posibilidades futuras que están presentes en el espacio único del Edificio Gordon-White. 

 

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Michael Ray Charles, Ideas, idiomas y conversaciones (por siempre libres), 2015. 

Estadounidense, nacido en 1967 

 

Michael Ray Charles nació en Lafayette, Louisiana, en 1967, cuando el no violento Movimiento por los Derechos Civiles estaba dando paso a disturbios sociales y culturales desenfrenados. Como los artistas Kara Walker (nacida en 1969) y Fred Wilson (nacido en 1954), en su obra Charles explora la opresión y los prejuicios africanos y afroamericanos. Es mejor conocido por su trabajo que se apropia de imágenes despectivas para menospreciar los estereotipos racistas. Para Ideas, idiomas y conversaciones (Libres Para Siempre), Charles se aparta de este modo y adopta un enfoque más metafórico, explicando: "Las aplicaciones conceptuales y representativas del poder en las culturas visuales pasadas y presentes han estado entre mis disparadores más importantes de inspiración creativa". 

 

(Libres para siempre) Ideas, idiomas y conversaciones está suspendido en el atrio del edificio Gordon-White, sede de centros que se comprometen a estudiar la historia y la experiencia de las culturas minoritarias. Charles seleccionó la ubicación porque une un edificio universitario clásico de 1952 a una nueva construcción utilizada por estudiantes y académicos de los históricamente marginados. Al diseñar el interior del atrio, conservó los ornamentos arquitectónicos del edificio original y agregó superficies ásperas y expuestas para crear una transición significativa hacia las oficinas departamentales pulidas. El resultado es tanto una escultura come un sitio, una transición simbólica entre el establecimiento heredado y un futuro que explora nuevas formas de pensar y ser. 

 

La escultura de Charles está hecha de muletas de madera ensambladas en grupos para crear ruedas con forma de estrella. Las partes individuales mantienen su propia trayectoria, pero forman una masa común en una composición energética. Al imaginar el proyecto, Charles se inspiró en parte en la actividad de los académicos que estudian las culturas minoritarias y los desafíos que han enfrentado en las instituciones académicas. (Libres para siempre) Ideas, idiomas y conversaciones, ahora la pieza central de una empresa próspera que defiende el multiculturalismo y la diversidad, es emblemática del progreso institucional y la transformación. Al reclamar las heridas del pasado y reconocer el apoyo necesario para sanar, reconoce a todos los que han sufrido desigualdad y promete un futuro crecimiento y esperanza. 

 

Michael Ray Charles, Ideas, idiomas y conversaciones (por siempre libres), 2015. Fotografía de Paul Bardagjy.
Michael Ray Charles, Ideas, idiomas y conversaciones (por siempre libres), 2015. Fotografía de Paul Bardagjy.

Ubicación: Atrio del edificio Gordon-White Building (GWB)

GPS: 30.287975, -97.740116