Magdalena Abakanowicz, Figura en un tronco

Magdalena Abakanowicz, Figura en un Tronco, 2000. Bronce, 96 × 103 × 24 pulgadas. Prestada por el Museo Metropolitano de Arte; fondo de compras de la Fundación Joseph H. Hazen 2000 (2000.348a, b). Fotografía de Ben Aqua.

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Valerie Fletcher: Magdalena Abakanowicz es una contraria. Cuando crecía en la Polonia comunista, donde tanto estaba oprimida, reprimida, prohibida y controlada, quería convertirse en artista. La única forma en que un artista podía trabajar en la Polonia comunista en los años 50, 60 y principios de los 70 era trabajar en un estilo conocido como realismo socialista; Ese es el estilo que a menudo asociamos con la propaganda. En otras palabras, trabajadores heroicos estilizados que avanzan al unísono y ese tipo de cosas. Magdalena, sin embargo, decidió que haría un tejido gigante, algunos de ellos de 10 y 12 y 14 pies de altura que eran solo abstracciones orgánicas que colgarían del techo o el piso y se arrastrarían hacia el suelo de una manera bastante espeluznante y notablemente hermosa. 

 

Luego, cuando el régimen comunista fue derrocado y el realismo socialista ya no tuvo que ser practicado, los artistas se apresuraron a la abstracción. Magdalena, sin embargo, hizo lo contrario. Luego decidió pasar a la representación figurativa en la escultura. Y entonces ella comenzó a hacer moldes de personas reales. Estos podrían ser adultos, modelos profesionales, a veces incluso sus hijos en crecimiento. La pieza que tenemos aquí, Figura en un Tronco, del año 2000 es característica de lo que hizo en los años 80 y 90 y hasta el día de hoy. La figura está de pie en una pose frontal vista idealmente realmente solo desde el frente. Si caminas alrededor de la pieza, te das cuenta de que está completamente hueca; no tiene respaldo, y sin sustancia, sin una realidad interior de ningún tipo. También es, por supuesto, sin cabeza. Está de pie sobre un tablón ancho de madera, pero esa madera en sí misma no está en el suelo; en cambio, descansa sobre dos maderos, que parecen ser capaces de rodar en cualquier momento. En otras palabras, esta figura está parada en una plataforma que es precaria. Esta es una figura que no tiene sustancia, sin respaldo y sin cabeza. No se tarda mucho en entender que esto es un recordatorio o un ligero empujón para que nos demos cuenta de que tenemos que trabajar para ser más que simplemente otra persona idéntica expuesta como si fuera un proceso automatizado, y que nosotros como individuos tenemos que luchar por desarrollar nuestra individualidad y nuestra personalidad, nuestras mentes, nuestros cuerpos y nuestros espíritus.


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Magdalena Abakanovicz, Figura en un Tronco, 2000.

Polaca, 1930-2017


Profundamente afectada tanto por su infancia solitaria como por la devastación de la Segunda Guerra Mundial, Magdalena Abakanowicz aprendió a escapar de la soledad y la crueldad refugiándose en su imaginación. Durante la década de 1950, estudió en la Academia de Bellas Artes de Varsovia, Polonia. Aunque el estilo oficial en ese momento era el realismo socialista, Abakanowicz prefería pintar enormes gouaches de plantas abstractas y formas naturales. En la década de 1960 comenzó a trabajar con fibras naturales, creando tejidos de lino, cáñamo, crin, sisal y lana. A diferencia de muchas tejedoras de la época, Abakanowicz rechazó las preocupaciones utilitarias para crear grandes relieves y formas independientes llamadas Abakans: formas bulbosas, fluidas, orgánicas, abstractas que se cuelgan de una pared o techo. Estas obras, con sus superficies densamente texturizadas, son inquietantes y siniestras. 

 

A medida que otros artistas en Polonia pasaron del realismo socialista a la abstracción, Abakanowicz se interesó en el poder evocador de las imágenes humanas. Por ejemplo, los trabajos en su serie “Garments” sugieren figuras de pie por medio de su ropa vacía. Desde la década de 1970 hasta los 1990s, pegó sacos de arpillera y otras telas ásperas sobre marcos de metal y moldes de yeso de cuerpos desnudos para crear esculturas figurativas que son meditaciones sobre aspectos de la vida colectiva y la conformidad. 

 

A medida que aumentó la demanda de sus esculturas, Abakanowicz echó sus piezas de arpillera en ediciones de bronce. Sus obras más grandes consisten en formas regimentadas, desde tan solo cuatro hasta más de noventa figuras idénticas. Su repetición en filas evoca la deshumanización y el anonimato de las sociedades totalitarias. En contraste, Figura En Un Tronco presenta una forma humana solitaria presentada en una especie de escenario, como para nuestra aprobación, juicio o condena. El personaje sin cabeza parece ser una cáscara vaciada, un simple caparazón, vaciado de vida y energía. El banco en el que se encuentra la figura parece estable, pero se apoya en dos registros que podrían desplegarse desde abajo, lo que sugiere un equilibrio precario. Una poderosa expresión de la condición humana, la escultura de Abakanowicz es a la vez personal y universal, una efigie que espera pasivamente el cambio y la finalización.


Magdalena Abakanowicz, Figura en un Tronco, 2000. Fotografía de Robert Boland.
Magdalena Abakanowicz, Figura en un Tronco, 2000. Fotografía de Paul Bardagjy.

Ubicación: Plaza Bass Concert Hall

GPS: 30.285686,-97.731299