Koren Der Harootian, Prometeo y el buitre

Koren Der Harootian, Prometeo y el buitre, 1948. Mármol, 62 1/2 × 33 3/4 × 15 1/2 pulgadas. Prestada por el Museo Metropolitano de Arte, donación de Haik Kavookjian, 1948 (48.142a-c). Fotografía de Paul Bardagjy.

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Valerie Fletcher: Koren Der Harootian nació en 1909 en Armenia; en aquel entonces era Turquía, y su familia huyó del área, al igual que muchos armenios bajo el régimen represivo de los turcos. Él y su familia vinieron a los Estados Unidos y se establecieron en Worcester, Massachusetts, que en realidad era un nexo para los inmigrantes armenios. Fue allí en Worcester donde Der Harootian aprendió por primera vez sobre arte en el museo local, que era bastante bueno. Vivió una vida peripatética viviendo en varios lugares, pero eventualmente trabajó en Filadelfia, donde en 1975, hizo un monumento conmemorativo del genocidio armenio. La escultura, Prometeo y Buitre en mármol de 1948 es característica de muchas esculturas posteriores a la Segunda Guerra Mundial que recurrieron a la mitología grecorromana clásica como un medio para expresar su angustia y sufrimiento de la guerra. 

La escultura de Der Harootian, Prometeo y el buitre de 1948, se basa en el conocido mito griego antiguo de Prometeo que desafió al dios patriarcal dominante Zeus. Prometeo en secreto les trajo conocimientos y habilidades que van desde el alfabeto hasta la medicina. El más importante, por supuesto, de sus dones fue el fuego. Fuego, lo que les permitió no solo calentarse en invierno y cocinar, sino también fabricar metales como el bronce y, por lo tanto, mejorar sus conocimientos tecnológicos y habilidades militares. Esto enfureció tanto a Zeus que encadenó a Prometeo a un peñasco de montaña y todos los días, Zeus enviaba a su buitre a arrancar el hígado de Prometeo y comérselo. Cada noche, mientras Prometeo dormía, su hígado se regeneraría y el buitre volvería al día siguiente. 

Esta fue una tremenda analogía con la cantidad de sufrimiento y opresión, muerte y miseria que había ocurrido durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, la historia de Prometeo tiene un final optimista. Finalmente, el héroe Hércules vendría y liberaría a Prometeo de su esclavitud y sufrimiento. Y así, la historia fue una clara analogía con los millones y millones de personas que, después de años de la Guerra Mundial, finalmente fueron liberados de su sufrimiento y opresión. 

 

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Koren Der Harootian, Prometeo y el buitre, 1948.

Estadounidense, nacido en Armenia, 1909-1992 

 

En 1915, Koren Der Harootian, su madre y sus hermanos huyeron de Armenia para escapar de la persecución y el genocidio de los turcos gobernantes. Primero fueron a Rusia y finalmente emigraron a los Estados Unidos, donde se establecieron en una comunidad armenia en Worcester, Massachusetts. Der Harootian estudió pintura en la escuela del museo local y desarrolló independientemente su habilidad con los paisajes de acuarela. Mientras vivía en Jamaica en la década de 1930, se hizo amigo de la escultora Edna Manley (1900-1987), cuyo estilo primitivo y erótico tuvo un profundo impacto en su trabajo. Eventualmente, Der Harootian comenzó a tallar esculturas de figuras en madera y piedra usando herramientas hechas a mano. Juntos, Manley y Der Harootian ofrecieron una alternativa para sedar tradiciones artísticas y estimularon un nuevo género impregnado de la cultura jamaicana. 

 

La historia de Prometeo tuvo gran resonancia durante este tiempo. Según la antigua mitología griega, Prometeo se negó a obedecer la orden de Zeus de que se dejara que los humanos perecieran en su miserable condición primitiva. Prometeo desafió a Zeus al dar fuego a los humanos, lanzando una nueva era de progreso, aprendizaje y cultura. Enfurecido, Zeus castigó a Prometeo encadenándolo a una montaña alta donde cada día un buitre desgarraría la carne de Prometeo y se comería su hígado. Por la noche su cuerpo se curaría para que el castigo pudiera comenzar de nuevo. Finalmente, después de trece generaciones humanas, el héroe semidivino Hércules liberó a Prometeo. 

 

En Prometeo y Buitre, el héroe se esfuerza contra sus cadenas, sintiendo dolor, mientras el buitre se lanza a su ataque diario. Prometeo es entendido como el dios de la previsión; sabiendo que eventualmente sería liberado, soportó cientos de años de tormento para brindar conocimiento crítico a los humanos. Aunque de estilo primitivo, las narrativas de Der Harootian y su inclinación por el simbolismo recuerdan a los antiguos griegos. Favoreció los temas clásicos y religiosos como metáforas de los temores, la violencia y los conflictos de la Segunda Guerra Mundial. Muchas personas en Europa, África, Asia y América también sufrieron amargamente durante la guerra. Pero, como Prometeo, creían que su lucha era crítica para el avance de la humanidad y que eventualmente serían liberados de la opresión y el tormento. 



Koren Der Harootian, Prometeo y el buitre, 1948. Fotografía de Ben Aqua.
Koren Der Harootian, Prometeo y el buitre, 1948. Fotografía de Ben Aqua.

Ubicación: Edificio RLP, primer piso, entrada norte

GPS: 30.285149, -97.735265