Juan Hamilton, Curva y sombra, núm. 2

Juan Hamilton, Curva y sombra, núm. 2, 1983. Bronce, 32 × 96 × 24 pulgadas. Prestada por el Museo Metropolitano de Arte, donación anónima, 1983 (1983.540.1). Fotografía de Mark Menjivar.

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Valerie Fletcher: Nativo de Dallas, Texas, Juan Hamilton se vio profundamente afectado por su exposición al budismo zen, que descubrió durante un viaje a Japón en 1970. El siguiente gran impacto en su vida y trabajo llegó tres años después, cuando se mudó a Nuevo México y se convirtió en asistente de estudio de la venerable pintora moderna Georgia O'Keeffe. O’Keeffe se hizo famosa en la década de 1920 por sus representaciones estilizadas simplificadas de flores y otras formas naturales. Trabajando para ella, Hamilton descubrió el poder evocador de las formas curvas simples, pero lo llevó a un grado mucho mayor. O'Keeffe nunca fue realmente una abstraccionista; Hamilton lo es. 

La escultura aquí, Curva y Sombra, No. 2 de 1985, parece ser un simple arco negro de bronce bruñido que se extiende desde el suelo hacia arriba y luego otra vez al suelo. Y si bien parece simple, no es una curva sencilla. Sí, puede ser un segmento de un círculo, pero no es tan simple. Tiene un fuerte movimiento ascendente en un lado y una suave pendiente gradual en el otro. La escultura está destinada a ser vista en condiciones de luz cambiantes que pueden suceder al estar a la luz del sol cuando el movimiento del sol cambia, o puede ser cuando el espectador camina alrededor de la pieza, camina hacia adelante y hacia atrás, de cerca y a distancia. Entonces, incluso si la fuente de luz es fija, el espectador puede cambiar su ubicación para cambiar sus percepciones. La escultura fue pulida en negro, finamente, finamente acabada y lijada muchas, muchas veces hasta obtener un brillo estupendo, de modo que en la luz fuerte la sombra debajo parece negra. La escultura en sí misma de arriba parece negra. Entonces pueden unificarse y convertirse en una sola forma, la sombra negra y la escultura negra; o en una fuente de luz diferente, la sombra es muy efímera, es pálida, es evanescente, y el contraste entre sustancia y sombra puede hacernos pensar en las preguntas sobre qué es sustancia en nuestras vidas y en la realidad que nos rodea. Hamilton quería que sus piezas transmitieran una sensación de armonía, de calma, de pieza interior, la esencia de un modo contemplativo zen. 

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Lista de reproducción seleccionada

Juan Hamilton, Curva y sombra, núm. 2, 1983.

Americano, nacido en 1945 

 

Juan Hamilton se mudó a Nueva York desde Sudamérica a la edad de quince años. Se graduó en el Hastings College en Nebraska y luego obtuvo su MFA en cerámica en el Claremont College en California. La perspectiva de Hamilton sobre la vida y el arte se vio profundamente afectada por su introducción al budismo zen durante un viaje a Japón en 1970. Después de ese encuentro, la práctica de esa filosofía se convirtió en un elemento central de su arte. Esperaba que las formas abstractas de su obra, que nunca fueron meramente decorativas, generaran una paz interior en los espectadores. 

 

La vida y el arte de Hamilton tomaron un nuevo rumbo en 1973 cuando se convirtió en el asistente principal de la reconocida pintora modernista Georgia O’Keeffe (1887-1986). Sus formas de pintura rigurosamente simplificadas pero sensuales influyeron en su estética. Pero a medida que pasó de la cerámica a la escultura, Hamilton se adentró más en la abstracción pura, esculpiendo formas suaves y curvas en la tradición de los modernistas europeos pioneros como Constantin Brancusi (1876-1957) y Jean Arp (1886-1966). Sin embargo, a diferencia de aquellos abstraccionistas anteriores, que derivaron sus formas de fuentes en la naturaleza, Hamilton concibió sus obras como proyecciones de su estado mental más íntimo: “Vienen de dentro de mí. Los siento tridimensionalmente en el centro de mi pecho ". 

 

Curva y Sombra N. 2 se realizó durante el tiempo en que Hamilton trabajaba para O’Keeffe. Hizo hincapié en la importancia integral de la curva de la sombra transitoria dándole el mismo estatus en el título. La escultura se extiende de suelo a suelo; cuando se exhibe a la luz del sol, su sombra aparece debajo en una curva recíproca. La pieza se relaciona con la forma elemental de un círculo o esfera. La luz cambiante altera la sombra, haciendo visible el paso del tiempo. Como parte de la intención de Hamilton de crear arte relevante para la contemplación espiritual, Curva y Sombra N. 2 tiene una superficie magníficamente refinada. Para él, la pureza visual de la forma expresa una claridad interior de espíritu.


Juan Hamilton, Curva y sombra, núm. 2, 1983. Fotografía de Mark Menjivar.
Juan Hamilton, Curva y sombra, núm. 2, 1983. Fotografía de Ben Aqua.

Ubicación: Edificio RLP, primer piso, entrada suroeste

GPS: 30.284727, -97.735794