Frederick Kiesler, Victoria alada

Frederick Kiesler, Victoria alada, circa 1951. Bronce, 30 × 28 × 24 1/2 pulgadas. Prestada por el Museo Metropolitano de Arte, donación de Salander-O’Reilly Galleries, Inc., 1983 (1983.200). Fotografía de Mark Menjivar.

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Valerie Fletcher: Frederick Kiesler nació en Austria en 1890. Cuando era joven y trabajaba como arquitecto en las décadas de 1920 y 1930, era un idealista que esperaba que las nuevas ideas radicales en la arquitectura pudieran ayudar a crear un mundo mejor para toda la humanidad. La Segunda Guerra Mundial cambió todo eso en su mente. 

A finales de la década de 1930, cuando los nazis ganaron poder en Alemania y Austria, él, como tantos otros, huyó a Estados Unidos. Después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la economía volvía a la normalidad, Kiesler pudo volver a trabajar como escultor, arquitecto y diseñador. La escultura aquí, Victoria alada de aproximadamente 1951, expresa sus sentimientos después de la guerra y, de hecho, los sentimientos de muchos de su generación que habían sobrevivido a un trauma y sufrimiento tan grande. Alada [Figura], el título en sí se refiere a una famosa escultura griega antigua, el Nike o Victoria de Samotracia. Una figura de tamaño natural, un cuerpo perfecto idealizado femenino vestido con cortinas clásicas halagadoras, avanza triunfante. Tiene dos alas con grandes plumas, como las alas de un ángel, extendidas. Todo en ella revela confianza, optimismo y conquista. Kiesler tomó esas famosas alas, las tradujo de una canica clara, levantada, a un bronce oscuro, doblada y cayendo al suelo. En este sentido, estaba usando un claro simbolismo tradicional que son las aspiraciones y esperanzas de su generación con la esperanza de crear un mundo nuevo, un mundo mejor, que se había derrumbado y ahora estaba en ruinas. 

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Frederick Kiesler, Victoria alada, alrededor de 1973.

Estadounidense, nacido en Austria, 1890-1965 

 

Frederick Kiesler se formó como arquitecto antes de dedicarse a la escultura y el diseño. Como muchos otros modernistas europeos en la década de 1920, fue un idealista utópico. Kiesler ganó reconocimiento por primera vez en 1925 en la Exposición Internacional de Artes Decorativas en París, donde exhibió una gran estructura en forma de cuadrícula titulada Ciudad en el Espacio. Sus líneas rectas y planos unidos en ángulos rectos encarnaban la creencia utópica de que las formas geométricas simples en el arte ayudarían a facilitar una sociedad más racional e igualitaria. 

 

Sin embargo, al cabo de unos años, Kiesler abandonó ese enfoque en favor de formas biomórficas curvas. El nuevo movimiento surrealista rechazó la racionalidad y la regularidad en el arte y favoreció las formas inspiradas en fuentes de la naturaleza: plantas, animales, organismos microscópicos, agua, nubes y rocas. 

 

Victoria alada alude a la famosa estatua griega Victoria alada de Samotracia del siglo II a. C. en el Louvre. Creada para conmemorar una conquista militar, la figura femenina de mármol blanco avanza con las alas extendidas. Su cuerpo, alas y ropa están maravillosamente animados como en una brisa vigorizante. Kiesler reinterpretó ese icónico monumento a la victoria: aquí la figura se ha desvanecido, dejando solo sus alas oscurecidas colapsando al suelo. 

 

El motivo de las alas que caen a la tierra evoca también otras fuentes, como la caída bíblica de los ángeles inmortalizados en el poema épico de John Milton Paradise Lost o el mito griego de Ícaro. En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, el mito de Ícaro atrajo a algunos artistas y escritores. Con alas de plumas y cera hechas por el hombre, Ícaro se convirtió en el primer ser humano en volar. Pero voló demasiado cerca del sol, la cera se derritió y él cayó en picada a la tierra, estrellándose hasta la muerte, de la misma manera que las aspiraciones utópicas de la generación de Kiesler habían sido aplastadas por la guerra. Victoria Alada ofrece una conmovedora metáfora visual del colapso de las ideas y los ideales de la civilización occidental, así como de la destrucción a menudo inherente a la victoria. 

Frederick Kiesler, Victoria alada, alrededor de 1951. Fotografía de Ben Aqua.
Frederick Kiesler, Victoria alada, alrededor de 1951. Fotografía de Ben Aqua.

Ubicación: Vestíbulo del Bass Concert Hall

GPS: 30.285849,-97.731568