Eduardo Paolozzi, Figura

Eduardo Paolozzi, Figura, circa 1957. Bronce, 36 1/4 × 12 3/8 × 10 1/2 pulgadas. Prestada por el Museo Metropolitano de Arte, donación de Margaret H. Cook, 1996 (1996.439). Fotografía de Ben Aqua.

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Valerie Fletcher: El escultor británico Eduardo Paolozzi, como muchos de su generación, estaba profundamente afectado por las realidades de la Segunda Guerra Mundial. En sus secuelas, Paolozzi comenzó a hacer esculturas. Había comenzado años antes principalmente como collagista; es decir, recortó imágenes de varias fuentes publicadas y las combinó en composiciones. A menudo combinaba imágenes de esculturas clásicas con imágenes de máquinas modernas como expresión de la agitación y los conflictos causados ​​por el choque del viejo orden europeo con el nuevo mundo tecnológico. Paolozzi quedó profundamente impresionado por las ideas de este choque de lo antiguo y lo nuevo y se expresa en la escultura llamada simplemente Figura de 1957. Aplicó la técnica del collage a la escultura. 

Así que tomó objetos ordinarios, pedazos y piezas de maquinaria vieja, objetos domésticos, tuercas y tornillos, cosas que ya no funcionan. Los tomó y los comprimió en losas de cera. La cera es un material escultórico muy tradicional; muy maleable, toma la forma maravillosamente. Luego los llevó a una fundición de bronce, los hizo fundir en bronce, los trajo de regreso a su estudio y los combinó, construyó literalmente a partir de estos fragmentos, la figura que ves ante ti. Y así, esta figura compuesta de partes tecnológicas desechadas, quemadas, gastadas y luego ensambladas para parecerse a un humano, claramente tiene una resonancia con la idea de robots y autómatas y cibernética. Tales ideas se habían fusionado en la década de 1920 y, de hecho, antes en la literatura, y estaban muy extendidas en el cine y en la cultura popular de la década de 1950. Pero esto probablemente sea más una referencia a la ciencia seria de la cibernética. 

La cibernética llegó al conocimiento público a finales de la década de 1940 cuando un hombre llamado Norbert Wiener que había estado investigando en el MIT publicó cómo él y sus colegas habían intentado combinar la fisiología humana neurológica con la función mecánica. Esta es, por supuesto, la base de los experimentos que conducen al desarrollo de ordenadores. Pero esto es lo que molestó a mucha gente, incluido Paolozzi. ¿Qué tan mecánico queremos nuestro mundo? ¿Cuánto debemos tomar la tecnología como nuestro paradigma? ¿Estamos, como seres humanos, subordinados a un mundo cada vez más controlado, gobernado y estructurado según las líneas adecuadas a la tecnología en lugar de a los dominios más humanos, orgánicos, físicos y espirituales? 

 

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Eduardo Paolozzi, Figura, hacia 1957.

Británico, 1924-2005 

 

Al igual que Bernard Meadows (1915-2005), Eduardo Paolozzi se vio profundamente afectado por la política y las realidades de la Segunda Guerra Mundial. Antes de la guerra, estudió en la Slade School of Art y quedó muy impresionado por las ideas del surrealismo. Trabajó principalmente en el collage, uno de los favoritos de los artistas dadá y surrealistas porque se podían yuxtaponer imágenes dispares para provocar una reacción intelectual o psicológica. 

 

Poco después de la guerra, Paolozzi realizó una serie de collages que combinaban imágenes de esculturas clásicas con imágenes de máquinas modernas. Las obras son una expresión de la agitación provocada por el choque del viejo orden europeo con el nuevo mundo tecnológico. Aplicando la metodología del collage a la escultura en la década de 1950, reunió piezas de máquinas viejas y componentes de tecnología desechados, que presionó en losas de cera. Después de fundirlos en bronce, Paolozzi solda las piezas en figuras semiabstractas. 

 

Estas esculturas se relacionan con el surgimiento de la cibernética en las artes, la literatura, la filosofía y la ciencia. La idea de autómatas (máquinas similares a los humanos) había aparecido en la ciencia ficción, junto con el uso creciente de máquinas durante la Revolución Industrial del siglo XIX. Después de la Segunda Guerra Mundial, los científicos comenzaron a publicar relatos de los esfuerzos para fusionar la electrónica con las capacidades humanas, haciendo que los robots de la ciencia ficción parecieran factibles. En las historias, los robots solían ser vistos como ominosos: antropomórficos pero inhumanos, inteligentes pero sin alma, una amenaza incontrolable para la supremacía humana. A diferencia de hoy, los robots de las décadas de 1950 y 1960 rara vez se presentaban como máquinas simpáticas. 

 

Las esculturas robóticas de Paolozzi tienen contornos irregulares y superficies aparentemente devastadas. Parecen dañados, como si fueran supervivientes de un holocausto. Figura carece de brazos y cabeza, y sus torpes piernas y pies parecen pesados ​​y difíciles de mover. La sugerencia de un pequeño paso adelante puede ser una irónica alusión histórica del arte a la anatomía dañada de las esculturas Walking Man (1899-1905) de Auguste Rodin (1840-1917) y Walking Man (1946-1948) de Alberto Giacometti (1901-1966). 

Eduardo Paolozzi, Figura, hacia 1957. Fotografía de Ben Aqua.
Eduardo Paolozzi, Figura, hacia 1957. Fotografía de Ben Aqua.

Ubicación: Vestíbulo del Bass Concert Hall, quinto piso

GPS: 30.285811,-97.731131