Deborah Butterfield, Bermellón

Deborah Butterfield, Bermellón, 1989. Acero pintado y soldado, 75 × 108 × 25 pulgadas. Prestada por el Museo Metropolitano de Arte, donación de Agnes Bourne, 1991 (1991.424). Fotografía de Paul Bardagjy.

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Valerie Fletcher: Cuando Deborah Butterfield frecuentó la Universidad de California, Davis, tenía la intención de convertirse en veterinaria. Ese objetivo fue inspirado en gran medida por su amor por los caballos. En cambio, tradujo ese amor por los caballos en arte. Después de graduarse y mudarse a Montana, comenzó a hacer esculturas de caballos con yeso y, sin embargo, sabía que no quería hacer representaciones realistas de caballos. Ella no estaba para parecerse a una escultura de Remington donde tienes un bronco o un caballo de carreras bellamente elegante. Más bien, ella estaba tratando de llegar a algo más fundamental. Finalmente, se dio cuenta de que no podía hacer eso con yeso. Ella decidió recurrir a trozos de metal. Esto no es tan sorprendente como podría parecer porque ella, en los 70s, estaba construyendo sobre una tradición que había surgido con fuerza en la escultura estadounidense en la década de 1950. Se la conoce por un número o nombres, uno de ellos es simplemente llamarlo escultura basura, es decir, escultura hecha de objetos encontrados, por lo general maquinaria desechada. 

 

Bueno, ella encontraría viejos restos de metal y los construiría para que se parecieran a caballos, y ese es el trabajo que tenemos aquí. Se llama Vermilion, después del color, un color rojizo muy intenso. Pero principalmente esta es una representación de un caballo hecho de chatarra de metal y lo que es notable es que puedes verlo solo como una construcción, es decir, esto es parte de la vida moderna, todo es basura, todo está gastado , está siendo reciclado. Pero más bien, cuando miras a su caballo, te das cuenta de que tiene un sentido fenomenal de anatomía y postura y cómo se sostiene exactamente como un caballo real. 

 

Butterfield es una jinete consumada y, de hecho, no solo cría y entrena a sus caballos, sino que los monta profesionalmente en un estilo conocido como doma clásica. Entonces, cuando camines alrededor de su escultura, mira cómo se transforma de una construcción abstracta a la evocación de un caballo vivo y respirador... y es esa paradoja, esa contradicción y ambigüedad entre los dos lo que hace que sus piezas sean tan mágicas. 


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Deborah Butterfield, Bermellón, 1989.


Estadounidense, nacida en 1949 



Nacida en San Diego, Deborah Butterfield frecuentó la Universidad de California, Davis, con la intención de estudiar medicina veterinaria. En los años sesenta y setenta, el campus de Davis era un centro animado de arte nuevo e innovador, y Butterfield eventualmente dirigió su atención hacia el arte, recibiendo un MFA. Tres años después, se mudó a un rancho en Montana donde cría caballos, la inspiración detrás de su serie de esculturas. 

 

Butterfield es una ecuestre consumada, experto en el estilo formal conocido como doma clásica. Ella ha declarado: "Monto y enseño a mis propios caballos y siento que mi arte depende en gran medida y, a menudo, es paralelo a mi diálogo continuo con ellos". Inicialmente, Butterfield esculpió sus caballos en un estilo realista con yeso. Más tarde, recurrió a materiales que se encuentran en el entorno natural del animal, esculpiendo caballos a partir de compuestos terrosos como barro, palos y paja. En 1980 comenzó a cortar, rasgar, doblar, abollar, martillar y soldar chatarra alrededor de una armadura de soporte para capturar una impresión maravillosamente precisa de la anatomía de los caballos vivos. Vermillion es de tamaño natural; aunque abstracto, transmite el conocimiento experto de Butterfield sobre anatomía equina. 

 

Los caballos han sido un motivo en el arte desde la antigüedad; sin embargo, a diferencia de la mayoría de los ejemplos históricos, los caballos de Butterfield no son compatibles con un jinete humano: ningún rey victorioso o general, ningún viril vaquero, ni siquiera un jinete diminuto tiene dominio en sus composiciones. Butterfield también evita las representaciones tradicionales de carreras o caballos levantándose, que generalmente simbolizan la competitividad feroz, la independencia rebelde, la agresión y la violencia. Sus caballos se paran, pastan, musan, huelen la brisa u ocasionalmente descansan en el suelo, como en casa en sus propios pastos. Este enfoque decididamente moderado revela algo de la identidad del artista: "Primero utilicé la imagen del caballo como un sustituto metafórico de mí misma; era una forma de hacer un autorretrato, un paso alejado de la especificidad de [mí]". 

Deborah Butterfield, Bermellón, 1989. Fotografía de Ben Aqua.
Deborah Butterfield, Bermellón, 1989. Fotografía de Christina Murrey.

Ubicación: Atrio POB

GPS: 30.286674,-97.736785