Casey Reas, Una Teoría Matemática de la Comunicación

Casey Reas, Una teoría matemática sobre la comunicación, 2014. Impresión por inyección de tinta. Dos muros: 167 × 198.25 pulgadas y 167.5 × 190.75 pulgadas. Encargo, Landmarks, Universidad de Texas en Austin, 2014. Fotografía de Paul Bardagjy.

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Soy Christiane Paul, curadora adjunta de New Media Arts en el Whitney Museum of American Art y profesora asociada en la School of Media Studies en The New School en Nueva York, y daré algunos antecedentes para el proyecto de Casey Reas encargado por Landmarks, el programa de arte público de la Universidad de Texas en Austin. La obra de arte de Casey se titula Una Teoría Matemática de la Comunicación y consiste en un mural en dos paredes separadas en el Complejo Gates Dell. El proyecto toma prestado su título de un artículo muy influyente del mismo nombre, que fue escrito por Claude Shannon en 1948 y es considerado uno de los textos fundacionales en el campo de la teoría de la información. Si bien el título de la obra de arte puede sugerir una exploración impulsada tecnológica o científicamente, el proyecto es muy visual y experiencial. 

Durante los últimos quince años, Casey Reas se ha convertido en uno de los artistas líderes en el campo del arte del software. Sus obras han sido expuestas en más de un centenar de exposiciones individuales y colectivas en lugares de todo el mundo. Casey Reas es actualmente profesor en la Universidad de California, Los Ángeles, y recibió una maestría en Artes y Ciencias de los Medios del MIT. Junto con su compañero estudiante del MIT Ben Fry, inició y creó Processing, un lenguaje de programación de código abierto y un entorno visual para la codificación. 

Los proyectos de Casey Reas, su serie Process, en particular, han explorado explícitamente las conexiones histórico-artísticas entre el arte del software y el arte conceptual, como las obras de Sol LeWitt, que ponen énfasis en las instrucciones y se centran en conceptos más que en objetos. El mural encargado por Casey Reas en el Complejo Gates Dell se coloca justo al lado de un gran dibujo de pared de LeWitt, que también forma parte de la colección de Landmarks

El proyecto encargado de Casey es tanto una continuación de sus trabajos anteriores como una desviación de su enfoque. Una Teoría Matemática de la Comunicación utiliza imágenes de los medios de comunicación y la televisión que se mostraron como parte de la exposición ULTRACONCENTRATED del artista en la galería de formas de bits de Nueva York en 2013. 

El proyecto de Casey Reas reinterpreta visualmente la teoría de la comunicación y la señal de Shannon. Shannon propuso que los mensajes son transformados en una señal por un transmisor, luego enviados a través de un canal, como un cable o una banda de frecuencias de radio, luego decodificados por un receptor y finalmente entregados a un destino, ya sea un humano o una máquina. En los murales de Casey, una imagen de origen original se "codifica" en una señal a través de un algoritmo. Como espectadores del panorama de datos del artista, nos convertimos en receptores que decodifican las imágenes. 

Las imágenes abstractas del mural de Casey Reas parecen familiares y reconocibles y, al mismo tiempo, inciertas y emergentes constantemente. Tienen cualidades de abstracción pictórica y, a veces, parecen sugerir una imagen original legible. Sin embargo, al final, niegan la legibilidad al poner al espectador en el medio del algoritmo de visión por computadora que se utilizó para transformar las imágenes originales. De forma poética y visual, el mural plantea la cuestión de cómo las imágenes digitales comunican su mensaje y cómo las decodificamos y percibimos. 

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Casey Reas, Una Teoría Matemática de la Comunicación, 2014.

Americano, nacido en 1972 

 

En los últimos quince años, Casey Reas ha emergido como uno de los artistas líderes en el género del software art, definiendo tanto la práctica en este campo como el discurso teórico que lo rodea. En 2001, Reas se asoció con su compañero de estudios del MIT Ben Fry (nacido en 1975) para iniciar y crear Processing, un lenguaje de programación de código abierto y un entorno visual para la codificación. En la actualidad, artistas, diseñadores y estudiantes de todo el mundo utilizan Processing para la creación de prototipos visuales y para programar imágenes, animación e interactividad. 

 

El arte del software de Reas normalmente explora los sistemas, específicamente su aparición y las instrucciones y condiciones subyacentes. Las instrucciones forman la base de todo arte generativo, en el que un sistema autónomo, como una máquina o un programa de ordenador, crea una obra de arte basada en las reglas delineadas por el artista. La naturaleza basada en la instrucción del software art apunta a raíces históricas del arte en el arte conceptual. Reas hace referencia explícita al trabajo de Sol LeWitt (1928-2007), quien generó trabajos a través de un conjunto de instrucciones escritas para que otros las interpreten. 

 

Una teoría matemática de la comunicación combina el arte conceptual y la ciencia de la información fusionando aspectos de ambos para crear un paisaje de datos experienciales. Para esta comisión, Reas capturó imágenes de televisión con una antena, luego procesó las imágenes usando algoritmos — o “instrucciones” —que diseñó. Las imágenes abstraídas fueron procesadas nuevamente, generando unos cuarenta mil resultados, de los cuales Reas eligió dos perspectivas con energía convergente. Las imágenes se imprimieron con inyección de tinta para crear el mural en dos paredes. 

 

El título de esta pieza está tomado de un artículo de gran influencia (1948) de Claude Shannon (1916-2001) que se considera uno de los textos fundacionales del campo de la teoría de la información. Shannon propuso que los mensajes se transforman en una señal mediante un transmisor, luego se envían a través de un canal, se decodifican con un receptor y finalmente se entregan a un destino. Reas utilizó el título para capturar la teoría visual y conceptual de la comunicación que se desarrolla en su arte, enfatizando que como espectadores, nos convertimos en receptores que decodifican las imágenes. Si bien el título del trabajo sugiere una exploración impulsada tecnológica o científicamente, el proyecto en sí es altamente visual, conceptual y experimental. 

Casey Reas, Una Teoría Matemática de la Comunicación, 2014. Fotografía de Paul Bardagjy.
Casey Reas, Una Teoría Matemática de la Comunicación, 2014. Fotografía de Paul Bardagjy.

Ubicación: Edificio norte del Complejo de Ciencias Informáticas Bill y Melinda Gates y del Salón de Ciencias Informáticas Dell (GDC)

GPS: 30.286389, -97.736667