Bernard Meadows, Augusto

Bernard Meadows, Augusto, circa 1962. Bronce, 64 3/4 × 39 1/2 × 22 1/2 pulgadas. Prestada por el Museo Metropolitano de Arte, donación de Genia y Charles Zadok, 1988 (1988.120). Fotografía de Ben Aqua.

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Valerie Fletcher: Bernard Meadows es un escultor británico. Se vio profundamente afectado por sus experiencias en la Segunda Guerra Mundial y antes. Durante la Gran Depresión, su familia de clase trabajadora no tenía los medios para permitirle permanecer en la escuela. Ni siquiera terminó la escuela secundaria, pero logró estudiar arte mientras ejercía varios trabajos. 

Durante la guerra, perteneció a la Real Fuerza Aérea Británica y fue enviado a servir en el sur y sureste de Asia. No vio acción tanto como el esfuerzo aburrido y penoso que se hizo necesario para abastecer y apoyar a las tropas. Cuando regresó a Inglaterra, en los primeros años había pocos trabajos, pocas oportunidades para el arte. Y luego, en los años 50, comenzó a trabajar principalmente como escultor de animales extraños, animales que tenían una especie de poder expresivo. 

Finalmente en 1960, cuando cumplió 45 años, decidió dar un nuevo rumbo y comenzó a realizar esculturas de figuras. La escultura aquí es una obra llamada Augustus de 1963. Esta pieza, aunque un poco desconcertante al principio, es en realidad una referencia a una famosa escultura de la Antigua Roma. Y esa es una figura permanente del emperador Augusto, considerado uno de los más grandes emperadores de toda la historia de Roma. Y esa escultura era del emperador triunfante con una armadura ceremonial caminando hacia adelante con un brazo levantado y una corona de hojas de laurel que simbolizaba la victoria en su cabeza. 

Meadows, sin embargo, lo describió como una criatura atrofiada, parecida a un caparazón, de alguna manera encerrada, presumiblemente humana con dos piernas y un torso, pero encerrada en una especie de armadura y ni siquiera una armadura militar clásica o incluso moderna, sino más bien como la de un crustáceo, como un cangrejo herradura o alguna otra criatura antigua ligeramente espeluznante. Y cuando miras esto, la armadura también se ha astillado. Ha sido agrietado con estas grietas. Por lo tanto, es una imagen de lo que alguna vez fue quizás un gran sujeto noble que ha sido atacado, deteriorado y disminuido a través de los sufrimientos de la vida moderna. 

 

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Bernard Meadows, Augustus, alrededor de 1962.

Británico, 1915-2005 

 

A los dieciséis años, Bernard Meadows dejó la escuela y trabajó para ganar dinero para estudiar pintura en la escuela de arte local. Luego fue aprendiz del escultor Henry Moore (1898-1986), de quien aprendió sobre el tallado directo, las formas biomórficas del surrealismo y, quizás lo más importante, los beneficios del dibujo preliminar para reconciliar las ideas escultóricas. 

 

Al principio de su carrera, Meadows esculpió principalmente motivos animales abstractos como símbolos de la condición humana. En 1960, cuando cumplió cuarenta y cinco años, se inspiró en una visita a Florencia, Italia, donde vio esculturas romanas y renacentistas de emperadores y generales con armaduras clásicas. Durante los siguientes cinco años, Meadows se concentró en una serie de veinte esculturas de figuras humanas vestidas con armaduras. En sus palabras, estas "figuras están blindadas, agresivas, protegidas, pero dentro de la seguridad del caparazón son completamente blandas y vulnerables". 

 

Augustus se refiere al poderoso emperador romano, que gobernó desde el 27 a. C. hasta el 14 d. C. Bajo su liderazgo, el imperio expandió y solidificó sus dominios militares y políticos en el suroeste y sureste de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente. De manera significativa, el imperio comenzó a disfrutar de una nueva era de paz interna conocida como la Pax Romana. Augustus de Meadows confronta a los espectadores con su volumen físico, pero la impresión no es la de un gobernante triunfante. La armadura que cubre el torso masivo está cortada por profundas grietas, y algunas áreas tienen bordes ásperos, lo que implica que el emperador y su imperio han sufrido dificultades. Los brazos que alguna vez fueron poderosos se han marchitado hasta convertirse en apéndices inútiles. Como muchos hombres de su generación, Meadows se vio profundamente afectado por la Gran Depresión de su primera infancia, así como por su servicio posterior en la Segunda Guerra Mundial. Augustus sugiere que en la era moderna, los conceptos anteriores de estructura de clases y dominio imperial ya no sobreviven excepto en forma dañada.


Bernard Meadows, Augusto, alrededor de 1962. Fotografía de Ben Aqua.
Bernard Meadows, Augusto, alrededor de 1962. Fotografía de Ben Aqua.

Ubicación: Edificio JON, rellano del segundo piso

GPS: 30.288587,-97.731345