Ben Rubin, Y Así Es

Ben Rubin, Y esto es así, 2012. Proyección de video de 6 canales. Aproximadamente 120 × 42 pies. Encargo, Landmarks, Universidad de Texas en Austin, 2012. Fotografía de Paul Bardagjy.

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Soy Kathleen Forde, directora artística de Borusan Contemporary en Estambul y curadora independiente en Nueva York, y hoy voy a hablar sobre la comisión de arte público del artista Ben Rubin por parte de Landmarks para la Universidad de Texas en Austin, llamada Y Así Es. 

Hay un concepto al que Ben Rubin hace referencia cuando habla de su trabajo que realmente me gusta y ciertamente está en línea con la obra de arte pública que está proyectando aquí en el edificio de la Facultad de Comunicación de UT Austin. 

La noción que señala es la de lectura a distancia, estrategia propuesta por el literato italiano Franco Moretti. 

La idea aquí es que al mirar el texto en conjunto y pensar en él estadísticamente o como una red de conexiones o patrones de repeticiones, hay capas del texto que no puedes ver porque simplemente lo estás leyendo, pero se vuelven evidentes cuando utilizas algún tipo de lente; para Ben, estas lentes poderosas son varios tipos de algoritmos y minería de datos. 

Especialmente en el trabajo con texto, esta es una experiencia poderosa si tiene éxito. En mi opinión, Ben ha logrado esto con mucha frecuencia, y nuevamente aquí en Austin. 

Entonces, creo que comenzaré con una breve descripción de Ben y luego entraré en una descripción más detallada del trabajo. 

Ben es un artista nacido en Boston, residente en Nueva York. Ha trabajado en estrecha colaboración con figuras importantes en el panorama de la cultura contemporánea, incluido el compositor Steve Reich, los arquitectos Diller Scofidio + Renfro y Renzo Piano, artistas como Laurie Anderson y Arto Lindsay, teóricos, Bruno Latour y Paul Virilio, y artistas, incluida Ann Hamilton y Beryl Korot. 

También colabora con frecuencia con el estadístico de UCLA Mark Hansen. Ha enseñado en el Programa de Telecomunicaciones Interactivas en NYU, así como en el programa Bard MFA y la Escuela de Arte de Yale. 

Además del trabajo para Austin, Rubin ha creado obras de arte públicas a gran escala para el edificio del New York Times, para la ciudad de San José, la Biblioteca Pública de Minneapolis y el Centro Experimental de Medios y Artes Escénicas en el estado de Nueva York. 

La pieza que creó para Austin se llama Y Así Es.. Deriva su título del famoso cierre de Walter Cronkite en las noticias nocturnas de su tiempo en el aire con este programa desde principios de la década de 1960 hasta 1981. Y esa es la forma en que es es una proyección de video a gran escala de un tamaño de aproximadamente 120 por 42 pies. 

El punto de partida de Ben para este trabajo tiene sus raíces en sus primeros encuentros con los acontecimientos mundiales, cuando era un niño de los años 70, a través de las noticias en la televisión, en particular a través de los noticieros nocturnos de las entonces tres principales cadenas: ABC World News Tonight, The NBC Nightly News y CBS Evening News de Walter Cronkite. 

Junto con la omnipresente Internet, la televisión sigue siendo, en general, la forma en que la mayoría de los estadounidenses aprenden sobre los acontecimientos locales y mundiales. Estadísticamente, la televisión sigue siendo la forma predominante en la que accedemos a las noticias. 

Y Así Es extrae fragmentos de las transmisiones de noticias de televisión actuales de cada día en particular, así como textos del archivo de Cronkite y los reduce a fragmentos de texto. El software de Rubin, desarrollado en colaboración con el estadístico Mark Hansen y el artista de datos Jer Thorp, luego escanea el texto en busca de patrones y vínculos entre ellos y recombina estos fragmentos en una serie de composiciones diferentes. 

Estas composiciones se transforman en algo parecido a una escena de texto que dura dos o tres minutos. Luego, cada uno se proyecta en el edificio CMA de la Facultad de Comunicación de UT Austin. 

Los textos proyectados provienen de dos fuentes. El primero son los textos de difusión de noticias de archivo de Walter Cronkite cuando estaba en CBS. Todos estos textos están en tipo de letra Courier, como una máquina de escribir, lo que ayuda a distinguirlos de las noticias recientes, que están en Verdana, un tipo Sans Serif. 

Para citar a Rubin, dice: "Este proceso de descomponer y recomponer las noticias, exponiendo patrones de lenguaje y expresión, me ayuda a ver las noticias de televisión con ojos y oídos frescos". 

Como espero que la audiencia de Austin esté de acuerdo, este trabajo no solo abre nuestros ojos y oídos de una manera fresca, sino también reflexiva. Nos anima a hacer algo que es raro en un contexto contemporáneo donde siempre hay demasiado para leer, demasiado para mirar y procesar. Anima a mirar con más atención. Mirar desde la distancia ... . ¡Y Así Es.

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Ben Rubin, Y Así Es, 2012.

Americano, nacido en 1964 

 

Por mantenimiento, Y Así Es de Ben Rubin está actualmente fuera de la vista. 

 

Una figura pionera en el arte de los medios contemporáneos, el trabajo de Ben Rubin comunica patrones de información, pensamiento y lenguaje a través de medios electrónicos. Ya sea creando una obra de escala íntima o monumental, compone algoritmos y sistemas computacionales, a menudo confiando en una fuente de datos seleccionada para generar resultados no lineales. La transformación de lo familiar en inesperado, capturado a través de formas elegantemente simplificadas, da como resultado obras que son silenciosamente provocativas y que suavemente convierten al espectador en participante. 

 

Visible todas las noches en Walter Cronkite Plaza, Y Así Es proyecta una cuadrícula entrelazada de texto de dos fuentes: transcripciones de subtítulos cerrados de cinco transmisiones de noticias de la red en vivo y transcripciones de archivo de transmisiones de CBS Evening News de la era Cronkite, incluidas las en el Briscoe Center for American History de la universidad. El software de Rubin busca varios patrones en el habla y construcciones gramaticales y luego selecciona las secuencias de texto. El artista distingue visualmente estas fuentes mediante el uso de dos tipos de letra que evocan las tecnologías de sus respectivas épocas: Courier representa el material de Cronkite y Verdana se utiliza para las transmisiones en vivo. 

 

Y Así Es traduce el lenguaje hablado de los noticiarios nocturnos televisados ​​en fragmentos escritos. La superposición de información, textual y visual, contemporánea e histórica, atrae al espectador de múltiples maneras: cerebralmente, como una fuente destilada de información, o visceralmente, como una experiencia puramente visual de crescendos y diminuendos luminiscentes. La velocidad e inmediatez de los fragmentos en vivo aumenta la anticipación del espectador de una composición a la siguiente, mientras que la inserción de frases históricas activa un diálogo entre el pasado y el presente. Proyectada a escala arquitectónica, la obra ofrece corrientes de lenguaje que sugieren las actividades mediáticas que se desarrollan detrás de la fachada del edificio de comunicaciones.


Ben Rubin, Y Así Es, 2012. Fotografía de Paul Bardagjy.
Ben Rubin, Y Así Es, 2012. Fotografía de Paul Bardagjy.

Ubicación: CMA, plaza Walter Cronkite

GPS: 30.289108,-97.740819